Archive for the ‘Urheilu’ Category

Jari-Matti Latvala

Sunday, December 21st, 2014

Suomalaisesta rallista ei voi puhua mainitsematta Jari-Matti Latvalaa. Tämä liki 30-vuotias rallikuski aloitti uransa hyvin nuorena ollessaan auton ratissa vain 4-vuotiaana. Muutama vuosi myöhemmin hän loisti jo karting-auton ratissa. Miehen intohimo autourheiluun lienee periytyvää, sillä Latvalan isä Jari Latvala on rallin Suomen mestaruusmitalisti.

Nuorukaisen ura onkin ollut varsinaista ylämäkeä. Jari-Matti Latvalasta tuli vuonna 2002 RAC-ralliin osallistuessaan nuorin suomalainen MM-rallikuljettaja. Seuraavana vuonna hän istui voittajana WRC-auton puikoissa Viron talvirallissa ja osallistui kyseisen kauden aikana jopa neljään MM-ralliin ylittäen maaliviivan M-Sportin Ford Focus -WRC-autolla. Miehen ensimmäinen voitto irtosi vuonna 2008 Ruotsin rallissa.

Kuluneella kaudella 2014 Jari Matti Latvala on korjannut talteen ykkössijan Ruotsin MM-rallissa, Argentiinan MM-rallissa, Suomen MM-rallissa Jyväskylässä ja viimeisimpänä Ranskan MM-rallissa. Kauden aloitusajot käytiin Monte Carlossa, jossa vesisade sekä jäiset ja lumiset tieosuudet kiusasivat kuljettajia. Varovasti ajaminen ja rengasvalintavirheet eivät riittäneet kärkisijoille. Ruotsin lumiset tiet puolestaan siivittivät Jari-Matti Latvalan MM-sarjan johtoon. Meksikosta puolestaan tuomisina oli MM-sarjan kakkossija Sebastien Ogierin kiilatessa kärkeen. Portugalissa pito-ongelmat olivat Latvalan vaivana ja mies joutui keskeyttämään auton kierähdettyä ympäri pyörän osuttua tiessä olevan reikään. Argentiinassa taas Latvalan vauhti ja taktiikka olivat enemmän kuin kunnossa, sillä hän voitti rallin ensimmäisenä suomalaisena sitten vuoden 2003. Italiassa onni ei potkinut ja Latvala joutui painimaan jarruongelmien kanssa, kun etujarru vuoti nestettä ilmausruuvin läpi ja Puolassakin tekniset ongelmat pudottivat Latvalan palkintosijalta. Kilpailun voitti jälleen Latvalan kilpakumppani VW:n Sebastien Ogier. Miesten välinen taistelu on ollut tasaista, kuten Betsson.comin vedonlyöntikertoimista on ollut nähtävissä. Tästä on todiste Jyväskylässä kotiyleisön edessä viety voitto, jota mediassa on hehkutettu vaikuttavaksi taidon ja sisun näytteeksi. Ilo ei kuitenkaan kestänyt kauaa, kun Saksassa odotti keskeytys selkeästä johtoasemasta. Australiassakin tallitoveri Ogier vei pidemmän korren ainoastaan 6,8 sekunnilla. Ranskassa asfaltti taipui Latvalan alla mutta valitettavasti Espanjassa ei oltu yhtä onnekkaita ja Latvala-Anttila kaksikko jäi toiselle sijalle. Iso-Britanniassa Latvalalla meni vieläkin huonommin jäädessään kahdeksannelle sijalle, kun taas Ogier kaasutti menemään.

Latvalan mukaan Ogier on ”hyvä, muttei kuitenkaan voittamaton” ja samaa kertovat Betssonin kertoimet. Jännitystä on siis edelleen luvassa vuodelle 2015, vaikka nyt jäätiinkin hopealle.

Kuinka tulla rallikuskiksi

Friday, August 8th, 2014

Ensimmäinen ralliautoilijan perusedellytys on tietysti se, että nauttii vauhdista, eli ”vauhdin hurma”. Mitä kovempaa mennään, sitä paremmalta tuntuu. Itse asiassa kilpa-autoilijat ja moottoripyöräilijä, sekä myös kilpaveneilijät ovat usein kokeilleet muita vauhdikkaita lajeja, ennenkuin ovat päätyneet omaansa. Esimerkkinä vaikka Marcus Grönholm, joka aloitti moottoripyöräilijänä, tai Kimi Räikkönen, joka ajoi ennen F1-kauttaan rallia. Tärkeintä on vauhti.

Muita perusedellytyksiä on kyky ajoneuvon hallintaan ja salamannopeiden päätösten tekemiseen, sillä, moottoriurheilussa asiat tapahtuvat joskus sekunnin sadasosissa. Tietysti tämä kyky paranee harjoittelun ja ajokokemuksen myötä. Omia ajokykyjään voi tietysti leikkimielellä testata vaikka videopelien kanssa. Lisäksi tarvitaan hyvä tuntemus auton mekaniikkaan ja moottorin toimintaan. Pitää olla tiedossa miten kaasuttimen tai pakosarjan muuttaminen vaikuttaa moottorin ominaisuuksiin kuten tehoon, vääntöön ja puristuksiin. Varsinkin uransa alkuvaiheessa moni ralliautolija virittää autonsa itse. Nykyään tietysti on paljon kaupallisia virityssarjoja ja ammattiapua saatavana, mutta kuljettan pitää edelleenkin tuntea hyvin autonsa ominaisuudet ja osata tarvittaessa korjata vikoja ja optimoida ja virittää moottoria saavuttaakseen parhaimman mahdollisen suorituskyvyn autollaan.

Kun tietyt perusedellytykset ovat kunnossa, pitää seuraavaksi olla riittävän hyvät harjoitusmahdollisuudet. Mikäli kilpa-autoilun aloittaa jo lapsena, on ensimmäinen auto useimmiten mikroauto. Mikroautoilu, eli toiselta nimeltään Karting, onkin varsin hyvä tapa aloittaa kilpa-autoharrastus. Kartingista saa lisää tietoa sivulta Mikroauto.fi, ja sieltä löytyy esim. kilpailukalenteri. Kartingia voivat harrastaa sekä lapset että aikuiset. Karting on varsin yleinen tapa aloittaa kilpa-autoilu, ja sen kautta ovat nousseet huipulle niin Mika Häkkinen kuin Kimi Räikkönenkin. Jos sen sijaan kiinnostuksen kohde on vain ja ainoastaan ralli, olisi ensin hyvä saada itselleen sellainen varmatoiminen ja kohtuuhintainen auto, jonka kanssa pääsee alkuun. Tämän lisäksi tarvitaan myös harjoittelurata. Jos käytössä sattuu olemaan oma tontti, esimerkiksi maatila tai kesämökki,josta löytyy hiekkatietä, niin se on jo varsin hyvä aloittelupaikka. Joka tapauksessa rallia pitää harjoitella yksityistiellä, ja julkiseen liikenteeseen ei ralliautoa edes saa tuoda. Tässä vaiheessa viimeistään on myös järkevää hakeutua muiden harrastajien pariin. Hyvä sivusto, mistä löytyy lisätieto on Ralli.net.

Mikäli näyttää siltä, että sinussa on todella ainesta rallikuskiksi, tulee jossain vaiheessa eteen myös sponsorien eli käytännössä rahoittajien etsiminen. Ralli on kuitenkin melkoisen kallis harrastus. Tässäkin saattaa olla järkevää toimia kimpassa muiden harrastajien kanssa ja hakeutua muutenkin kokeneiden harrastajien pariin. Heiltä saa paljon hyvää tietoa ralliautoiluun liittyen ja apua oman uran aloittamisessa.

Rallin Maailmanmestaruussarja

Thursday, August 7th, 2014

Rallin MM-sarja, eli englanninkieliseltä nimeltään WRC (World Rally Championship) on maailman korkein ralliautoilun sarjataso, ja sen voittaja on samalla rallin maailmanmestari. MM-sarja koostuu eri puolilla maailmaa ajettavista osakilpailuista. MM-sarjassa kilpailevat sekä kuljettajat että autonvalmstajat. Nykyään ajetaan myös juniorien MM-sarja.

Ensimmäinen MM-sarja järjestettiin vuonna 1973, mutta silloin kilpailtiin vain autonvalmistajien kesken. Myös kuljettajien mestaruudesta alettiin kilpailla vuonna 1979. Tätä ennen kuljettajien kilpailuna toimi FIA Cup, jonka Markku Alén voitti vuonna 1978. MM-sarjan autot perustuvat tuotantoautoihin, käytännössä ne ovat nelivetoisia ja turboahdettuja WRC-luokan autoja.

Vuoden 2014 MM-sarja on edennyt jo pitkälle, ja takana on 7 osakilpailua, joista viimeisin Sardinia. Elokuun alussa ajetaan myös Suomen etappi, joka on Neste Oil Rally (ent. Jyväskylän suurajot) Jyväskylässä. Sarjajohtoa pitää tällä hetkellä hallussaan Ranskan Sebastion Ogier parinaan maanmiehensä Julien Ingrassia. Kakkossija onkin sitten suomalaisten kannalta kiinnostava, sillä Jari-Matti Latvala ja Miikka Anttila pitävät sitä tällä hetkellä hallussaan. Sekä Ogier että Latvala ajavat molemmat Volkswagen-tallissa. Kolmannella sijalla on Norjan Andreas Mikkelsen Citroën -tallista. Hänen kartanlukijoinaan ovat suomalainen Mikko Markkula ja norjalainen Ola Floene. Betsafen pienimmät vedonlyöntikertoimet on tällä hetkellä annettu Ogierille, ja hän on näin ollen pelaajien ennakkosuosikki. Ralli on kuitenkin laji, jossa voi tapahtua yllättäviä asioita, ja Latvala saattaa hyvinkin vielä yllättää, koska monta osakilpailua on vielä jäljellä.

Sebastian Ogier on vuonna 1983 syntynyt ranskalainen ralliajaja. Häntä pidetään Ranskan kolmanneksi parhaana kuskina, heti Sebastion Loebin ja Didier Auriolin jälkeen. Vuonna 2013 hän saavuttikin yhdeksän osakilpailuvoittoa ja hänet kruunattiin rallin MM-mestariksi. Nyt rallin ystävät seuraavat jännityksellä pystyykö hän toistamaan viimevuotisen. Jari Matti-Latvala on puolestaan vuonna 1985 syntynyt suomalainen kuljettaja. Hänen MM-uransa alkaa vuodesta 2008, jolloin hän pääsi Fordin tiimin kuljettajaksi, ja 2010 hän saavutti ensi kerran MM-hopeaa. Kaudella 2013 hän siirtyi Volkswagenin timiin maailmanmestari Sébastien Ogierin tallikaveriksi. Latvalan isä Jari Latvala on myös entinen ralliautoilija, joka on saavuttanut urallaan Suomen MM-mesaruuden. Vuoden 2014 MM-sarjassa on luvassa jännittäviä hetkiä niin rallin ystävienkin kuin vedonlyöjien leirissä. Nähtäväksi jää nouseeko Suomen Latvala, uusiiko Ogier mestaruutensa vai nouseeko kärkeen joku muu yllättäjä.

Kuuluisia suomalaisia ralliajajia

Saturday, August 2nd, 2014

Kaikista moottoriurheilulajeista Suomessa rallilla on pisimmät perinteet. Suomalaisten nousu tämän lajin huipulle alkoi 1960-luvulla kun Rauno Aaltonen (s. 1938) ensimmäisenä suomalaisena voitti ralliautoilun EM-sarjan vuonna 1965. Hieman myöhemmin, vuonna 1968, myös Pauli Toivonen saavutti ralliautoilun EM-mestaruuden.

1970-luvulla ”lentäviä suomalaisa” eli kansainvälisesti menestyineitä suomalaisia rallikuskeja alkoi ilmestyä toinen toisensa jälkeen. Jos huomioidaan osakilpailuvoitot, niin rallin MM-sarjan 10 parhaan kuljettan listalla on viisi suomalaista: Marcus Grönholm, Tommi Mäkinen, Juha Kankkunen, Markku Alen ja Hannu Mikkola. Rallin MM-sarjaa on kuitenkin virallisena FIA:n kilpailuna ajettu vasta vuodesta 1979, ja jo tätä ennen jo Henry Toivonen ja Markku Alen olivat niittäneet suosita sitä edeltävässä sarjassa.

Hannu Mikkola on yksi rallin elävistä legendoista. Hän jäi rallin historiaan mm. voitettuaan Jyväskylän suurajot ennätykselliset 7 kertaa vuosien 1968 ja 1983. Jyväskylän suurajot toimivat nykyisin nimellä Neste Oil Rally. Lisäksi hän ajoi uransa aikana yhden maailmanmestaruuden sekä kolme hopeaa ja kaksi pronssia. Lisäksi hän voitti Suomen mestaruuden ja muita palkintosijoja.

Markku Alen oli paljon parrasvaloissa 1970-luvulla. Hänen ensimmäinen arvosijansa oli pronssi Jyväskylän Suurajoissa vuonna 1971. Ensimmäisen MM-osakilpailuvoittonsa hän saavutti Portugalissa vuonna 1975. Alen saavutti myös FIA Drivers Cupin voiton vuonna 1978, ja tätä pidetään epävirallisena maailmanmestaruutena, sillä varsinainen rallin MM-sarja alkoi vasta seuraavana vuonna.

Tommi Mäkinen oli puolestaan 1990-luvun suomalaistähti. Hän on voittanut neljä peräkkäistä rallin maailmanmestaruutta vuosina 1996–1999. Hänen tallinsa oli Mitsubishi . Hän on myös voittanut viisi perättäistä kertaa Suomen MM-rallin ja lisäksi myös neljä peräkkäistä kertaa Monte Carlon MM-rallin.

Marcus Grönholmon viimeisin suomalaisen ralliautoilun suuri nimi. Hänkin on kaksinkertainen rallin maailmanmestari ja eniten rallin MM-osakilpailuvoittoja saavuttanut suomalainen.Grönholm aloitti moottoriurheilu-uransa motocrossin puolella v. 1981. Moottoripyöräilyn ohessa hän kuitenkin loukkaantui ja siirtyi polvivaivojense takia ralliin v. 1987. Tämän hetken suuri suomalainen rallilupaus on Jari-Matti Latvala, joka on tällä hetkellä kärjen tuntumassa rallin MM-sarjassa.

Ralliautoilu on tuttua suomalaisille

Friday, May 9th, 2014

Ralli on suomalaisille tuttu urheilulaji. Ralliautot ovat kilpailuautoista lähimpänä tavallisia autoja. Lähes jokainen suomalainen osaa nimetä ainakin yhden rallia ajaneen kuskin.

Varmasti tunnetuin suomalainen ralliautoilija on Tommi Mäkinen, joka on voittanut maailmanmestaruuden neljä kertaa. Myös monet Formula 1-kuljettajat, kuten legendaarinen Kekek Rosberg ja esimerkiksi Kimi Räikkönen ovat kilpailleet myös rallisarjoissa.