Ralli Suomessa

Ralli on autourheilulaji, jossa kilpaillaan tavallisiiin tuotantoautoihin perustuvilla automalleilla. Teknisesti ralliautot muistuttavat tavallisia autoja kuitenkin vain hyvin etäisesti, eikä ralliautoja voi käyttää ajoneuvona yleisessä liikenteessä. Rallit ajetaan yleensä etappikilpailuina pienemmillä (usein sora- ) teillä, ja osakilpailuihin sisältyy myös erikoiskokeita.

Ralli onkin suomalaisille hyvin tuttu kilpailulaji ja lähes jokainen suomalainen osaa nimetä ainakin yhden rallia ajaneen kuljettajan, vanhemmat ikäluokat muistelevat varmasti Rauno Aaltosta ja Markku Alenia, kun taas nuoremmat muistavat Tommi Mäkisen ja Marcus Grönholmin. Myös monet menestyneet F1-kuljettajat, kuten legendaarinen Keke Rosberg ja esimerkiksi Kimi Räikkönen ovat kilpailleet aikaisemmin myös rallisarjoissa. Ralliautoilu on ollut Suomessa suosittua jo 1950-luvulta lähtien, samoin kuin muukin autourheilu. Eräs suosion syy oli vuosittaiset Eläintarhan Ajot. Niitä järjestettiin Helsingissä vuosien 1932 ja 1963 välisenä aikana. Eläintarhan ajot toivat moottoriurheilun suomalaisten tietoisuuteen ja toimivat innostajana monelle 1950-1960 -luvuilla uransa aloittaneelle suomalaiselle ralliautolijalle. Suomalaiset alkoivat toden teolla kiinnostua rallista 1960-luvulla kun Rauno Aaltonen nousi parrasvaloihin voitettuaan rallin EM-sarjan vuonna 1965. Samoihin aikoihin myös Jyväskylän Suurajot aloittivat toimintansa. Suomi onkin tilastojen mukaan kaikkien aikojen menestyinen rallimaa, ja rallia voitaisiin pitää jopa Suomen jonkinlaisena epävirallisena kansallisurheiluna.

Yksi syy suomalaisten hyvään rallimenestykseen on tietysti perinteet. Tämä pätee tietysti mihin tahansa urheilulajiin, eli jos yksi tai kaksi kilpailijaa menestyy kansainvälisesti niin he toimivat samalla esikuvana nuoremmille ja innostavat muita tämän lajin pariin. Mutta myös käytännön asioilla on varmasti ollut merkitystä, Suomessa on esim. tuhansia kilometrejä mutkaisia sorateitä, ja talviaikana tietysti lunta ja jäätä. Nämä ovat varmaankin vaikuttaneet positiivisesti suomalaisten kuskien menestykseen ja rallin suosioon Suomessa. Nykyään tunnetuin Suomessa järjestettävä ralliautoilun kilpailu on Neste Oil Rally, joka tunnettiin aikaisemmin nimellä Jyväskylän Suurajot. Se on myös yksi MM-sarjan osakilpailuista. Menestys rallissa on innostanut myös monien pienempien autokilpailujen järjestämiseen. Yksi tällainen on JM, eli jokamiesluokan ralli. Kyseessä on alunperin autoharrastajien rallitapahtuma. Jokamiesluokassa on järjestetty kuitenkin jo vuosikymmenten ajan organisoituja kilpailuja ja JM-luokan Suomen Mestaruus -ratkaistaan vuosittain.